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Guía para recorrer la Carretera Austral

Ana Orazietti
Publicado el Viernes 19, Marzo 2021 en Recomendaciones

La famosa Carretera Austral o Ruta 7 es un extenso camino de la Patagonia, ideal para los amantes de los deportes aventura y de la naturaleza.

En sus más de 1.200 km presenta cientos de escenarios naturales espectaculares con lagos, cascadas, glaciares, montañas, bosques y parques nacionales que van desde desde Puerto Montt en la Región de Los Lagos, hasta Villa O’Higgins en el extremo austral de Chile en Aysén, y que valen la pena visitar.  

En esta nota les dejamos una guía para recorrer la Carretera Austral y que no se pierdan de lo mejor que tiene para ofrecer, de norte a sur.

¿Cómo recorrer la Carretera Austral?

Gran parte de esta carretera no está pavimentada, por lo que deben prepararse para un viaje con algunos baches. 

Además, aunque es posible hacer el recorrido por la carretera en transporte público, a dedo, en moto o en bicicleta de montaña, la mejor opción es ir en auto propio, preferiblemente un 4x4 cerrado o alquilar un auto y cargar con un bidón de gasolina por si no encuentran estaciones de servicio en el tramo de una ciudad a otra.

Tengan en cuenta que para hacer el recorrido entero de la Carretera es necesario contar con al menos dos semanas, de manera de no estar apurados ni perderse rincones interesantes que con menos tiempo no podrán visitar.

Aprovechen a buscar vuelos baratos a Puerto Montt para comenzar el viaje.

¿Cuándo recorrer la Carretera Austral? 

Les recomendamos emprender esta aventura durante los meses que van de noviembre a marzo, cuando es menos probable encontrarse con climas complicados que afecten el trayecto en la ruta. Igualmente, tengan en cuenta que durante todo el año se pueden presentar lluvias intensas, por lo que lo mejor es ir preparados para ese tipo de clima y viajar en auto cerrado.

¿A dónde alojarse en la Carretera Austral?

Siempre es bueno reservar hoteles baratos con anticipación para asegurarse una habitación. 

Si no van a hacerlo antes de comenzar su viaje, sepan que en algunos trayectos de la carretera puede que no haya cobertura de internet, por lo que reservar online no es fácil una vez comenzado el recorrido. En ese caso, lo mejor es llegar y buscar alojamiento en cada pueblito, aunque corriendo el riesgo de quedarse sin lugar por ser destinos pequeños. A continuación les dejamos algunos lugares en los que podrán detenerse a dormir:

¿A dónde hay servicios en la Carretera Austral?

Cajeros automáticos: Chaitén, Futaleufú, Coyhaique, Chile Chico, Cochrane

Estaciones de servicio: Hornopirén, Chaitén, La Junta, Puyuhuapi, Mañihuales, Puerto Aysén, Puerto Chacabuco, Coyhaique, Puerto Río Tranquilo, Chile Chico, Cochrane, Villa O'Higgins.

¿Qué llevar para recorrer la Carretera Austral?

Si bien en el recorrido irán deteniéndose en diversos pueblos en los que hay servicios y podrán adquirir algunas cosas necesarias, les dejamos un listado de artículos importantes para emprender el viaje:

  • Lentes de sol con filtro UV
  • Zapatos aptos y bastón para trekking
  • Gorra
  • Guantes
  • Botiquín de primeros auxilios 
  • Linterna
  • Carpa fuerte
  • Sobres de dormir
  • Cocina a gas
  • Encendedor
  • Bidón de agua
  • Alimentos no perecederos

Ahora bien, habiendo respondido estas primeras preguntas, empieza el recorrido:

¿Qué lugares visitar en la Carretera Austral?

Chaitén

En este primer destino, al que llegarán luego de conducir por 8 horas desde Puerto Montt, pueden conocer de muy cerca un impresionante volcán que estuvo inactivo durante 9.000 años y que en una erupción en 2008 enterró la ciudad por completo. 

Los habitantes han reconstruido la ciudad y han habilitado un circuito de aproximadamente 4 km que permite a los turistas observar la cúpula aún humeante del volcán y ver de cerca el fenómeno tan impresionante.

Chaitén

Parque Nacional Pumalín

El siguiente paso que pueden dar es dirigirse al Parque Nacional Pumalín, declarado Santuario de la Naturaleza, situado a 20 minutos del volcán, un área que conecta a los Andes con las estrechas entradas costeras del mar del Pacífico, donde podrán recorrer senderos a través de un antiguo bosque lluvioso.

Parque Nacional Pumalín

Parque Nacional Queulat

A 3 horas al sur de Chaitén se encuentra el Parque Nacional Queulat, caracterizado por sus paredes rocosas de varias formas, su laguna, su glaciar colgante y su impactante cascada. 

Luego de disfrutar el paisaje desde el lugar que más les guste de la orilla de la laguna, aprovechen a explorar el maravilloso Bosque Encantado que se encuentra dentro del Parque Nacional. Este es uno de los lugares de la carretera imperdibles para practicar trekking.

Parque Nacional Queulat

Puyuhuapi

En este tramo probablemente ya será un buen momento para el descanso y, si quieren alojarse, pueden conducir 2 horas desde Queulat y buscar hoteles baratos en Puyuhuapi, un pueblito de pescadores situado en el marco de inmensos bosques, montañas y aguas termales. 

Puyuhuapi

Cerro Castillo

En Cerro Castillo realicen la famosa y extensa caminata a través de los bosques de lenga y haya de la Antártida para llegar a la laguna turquesa al pie del Cerro Castillo. Aquí pueden pasar la noche en alguno de los hoteles baratos en Cerro Castillo o directamente conducir 3 horas más hasta Puerto Río Tranquilo.

Parque Nacional Cerro Castillo

Puerto Río Tranquilo

El primer destino del último tramo de esta ruta es Puerto Río Tranquilo, que merece la pena ser visitado dos días haciendo al menos estas dos actividades: navegar en kayak por el lago General Carrera y su red de cuevas glaciares y explorar las imperdibles cuevas del Glaciar Exploradores, una de las caminatas glaciares más baratas en la Patagonia.

Puerto Río Tranquilo

Valle Chacabuco

Continuando hacia el sur por 5 horas y media encontrarán el Valle Chacabuco que es un hermoso lugar donde pueden descansar, o bien, caminar por el sendero de Lagunas Altas de 22 km para pasar un rato de aventura junto a guanacos y cóndores entre lagos alpinos.

Valle Chacabuco

Villa O’Higgins

Ahora viajando por aproximadamente 8 horas hacia el sur llegarán a Villa O’Higgins, destino que marca el final de la Carretera Austral. 

En Villa O’Higgins embárquense para vivir la maravillosa experiencia de cruzar el lago O'Higgins y disfrutar de una de las vistas más hermosas de la región, al Glaciar O´Higgins. Para disfrutar las últimas horas de la aventura pueden alojarse y descansar en alguno de los hoteles baratos en Villa O'Higgins antes de emprender la vuelta.

Villa O’Higgins



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